De luchtkwaliteit in Rotterdam is lager dan in de rest van Nederland. Ook overschrijden we op sommige plekken de Europese normen voor luchtkwaliteit. Verkeer is voor 50% de oorzaak van deze luchtverontreiniging. Dat ligt vooral aan de uitstoot van Stikstofdioxide (NO2) en roet (EC). Stikstofdioxide is een gas dat klachten veroorzaakt aan de luchtwegen. Roetdeeltjes zijn zo klein dat ze zelfs in de bloedvaten worden opgenomen en dan gezondheidsschade toebrengen. Het gevolg is dat Rotterdammers gemiddeld ruim een jaar korter leven. Ook hebben zij meer last van ziektes die door de vervuilde lucht worden veroorzaakt. Denk dan aan luchtweginfecties, hart-, vaat-, maar ook longziektes.